Ο «ΑΘΑΝΑΤΟΣ» ΝΩΝΤΑΣ

0
811

Το ημερολόγιο έγραφε 22/6/1996, όταν το νήμα της ζωής κόπηκε ξαφνικά και αναπάντεχα για μία από τις πιο εμβληματικές φιγούρες της ελληνικής υδατοσφαίρισης, τον Νώντα Σαμαρτζίδη. Η είδηση του θανάτου του έπεσε σαν κεραυνός εν αιθρία και σκόρπισε θλίψη και οδύνη σε ολόκληρο τον ελληνικό αθλητισμό. Αύριο (22 Ιουνίου) συμπληρώνονται 22 χρόνια από τον χαμό του Νώντα Σαμαρτζίδη και παρά το γεγονός ότι ο καιρός που έχει παρέλθει είναι αρκετός, κανένας άνθρωπος του ελληνικού πόλο δεν έχει λησμονήσει αυτόν τον σπουδαίο αθλητή, μα πάνω απ’ όλα άνθρωπο. Όλοι τιμούν τη μνήμη του και πενθούν ακόμα για το δυσαναπλήρωτο κενό που άφησε.

Πρόκειται περί τραγικής ειρωνείας, καθώς ο άλλοτε άσος του Εθνικού και αρχηγός της Εθνικής ομάδας άφησε την τελευταία του πνοή στην Παλαιά Επίδαυρο, ενόσω έκανε ελεύθερη κατάδυση μαζί με φίλους του. Το υγρό στοιχείο, με το οποίο είχε συνδέσει άρρηκτα ολόκληρη τη ζωή του, έμελλε να είναι αυτό που θα τον «προδώσει» και θα τον πάρει μακριά από τους οικείους του μια για πάντα.

Ο Νώντας Σαμαρτζίδης γεννήθηκε στις 9 Σεπτεμβρίου του 1965 στη Θεσσαλονίκη και ξεκίνησε από την κολύμβηση, όπου κατέκτησε 5 πρωτιές στο ελεύθερο, αγωνιζόμενος για λογαριασμό του Άρη. Ταυτόχρονα έπαιζε και πόλο στους «κίτρινους» και το 1985 συμμετείχε στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας, όπου οι Θεσσαλονικείς γνώρισαν την ήττα από τον Εθνικό. Ένα χρόνο αργότερα έκανε το μεγάλο βήμα στην καριέρα του, παίρνοντας μεταγραφή στον Εθνικό, με τον οποίο κατέκτησε δύο Πρωταθλήματα και δύο Κύπελλα Ελλάδας. Χρίστηκε 319 φορές διεθνής με την Εθνική ομάδα των ανδρών, της οποίας υπήρξε και αρχηγός, ενώ είχε συμμετάσχει σε δύο Ολυμπιάδες, σε δύο Φίνα Κάπ, σε τέσσερα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα και σε δύο παγκόσμια.

Για τον αείμνηστο Νώντα Σαμαρτζίδη μίλησε στην ιστοσελίδα της ΚΟΕ, ο άλλοτε συμπαίκτης του τόσο στον Εθνικό, όσο και στην Εθνική ομάδα, Αντώνης Αρώνης:

«Ο Νώντας υπήρξε συμπαίκτης μου τόσο στην εθνική ομάδα, όσο και στον Εθνικό. Δυστυχώς, αυτό το ατύχημα που έπαθε δεν του επιτρέπει να είναι πλέον μαζί μας. Ήταν ένα πραγματικά καλό παιδί, ένας αγνός άνθρωπος με όλη τη σημασία της λέξης και πραγματικά είναι κρίμα που τον χάσαμε τόσο νωρίς. Θα μπορούσε να είχε προσφέρει ακόμα περισσότερα στην ελληνική υδατοσφαίριση».

Ο Πρόεδρος της ΚΟΕ, Δημήτρης Διαθεσόπουλος, δεν παρέλειψε ούτε φέτος να μιλήσει για τον αδικοχαμένο πολίστα:

«Ο Νώντας Σαμαρτζίδης ήταν ένας άνθρωπος, του οποίου τα κατορθώματα θα μείνουν ανεξίτηλα στην ελληνική υδατοσφαίριση. Εκτός από πολύ μεγάλος αθλητής ήταν και ένας άνθρωπος με ήθος. Δυστυχώς έφυγε άδικα σε πολύ νεαρή ηλικία και το κενό που άφησε με τον χαμό του είναι δυσαναπλήρωτο. Έχουν περάσει 22 ολόκληρα χρόνια, ωστόσο δεν πρόκειται να τον ξεχάσουμε. Πάντα θα είναι στο μυαλό και στην καρδιά μας. »

Ο επί σειρά ετών συμπαίκτης του στον Άρη, Πάνος Τσολακούδης, δήλωσε:

«Με τον Νώντα ξεκινήσαμε την κολύμβηση από μικρά παιδιά. Ήταν ένας πολύ ιδιαίτερος άνθρωπος. Πολύ φιλότιμος και πολύ έντιμος. Ήταν πολύ καλός με τους φίλους και πολύ «σκληρός» με τους αντιπάλους. Ένας «αγαθός γίγαντας» . Δεν φοβόταν τίποτα και δεν δίσταζε να υπερασπιστεί τους φίλους του και τους δικούς του ανθρώπους, ακόμα κι όταν οι συνθήκες δεν ήταν ευνοϊκές. Όσον αφορά την πορεία του στον αθλητισμό, νομίζω ότι τα γεγονότα μιλάνε από μόνα τους. Πρόκειται για έναν από τους πιο ταλαντούχος παίκτες στην ιστορία της ελληνικής υδατοσφαίρισης και μπορώ να πω ότι αν ζούσε σήμερα ενδεχομένως να έπαιζε ακόμα».

Ο παιδικός του φίλος και συμπαίκτης του στην Εθνική ομάδα, Νίκος Βενετόπουλος, είπε:

«Ο Νώντας χάθηκε πολύ άδικα και άσχημα. Ήμαστε παιδικοί φίλοι και μεγαλώσαμε μαζί, πολύ πριν εμπλακούμε στον χώρο του πόλο. Ήταν οικογενειακοί φίλοι οι γονείς μας. Εκείνος ήταν στον Άρη και εγώ στον Ηρακλή. Ήταν πολύ ισχυροί οι δεσμοί που είχαμε. Δεν θα ξεχάσω το γέλιο του, τον αυθορμητισμό του και την παλικαριά του. Αγνοούσε τη λέξη κίνδυνος και έκανε τα πάντα για τους φίλους του. Για την αγωνιστική του αξία, δεν χρειάζεται να πω κάτι ιδιαίτερο. Πρόκειται για έναν από τους καλύτερους Έλληνες διαχρονικά. Γρήγορος και δυνατός. Θα μπορούσε να αντεπεξέλθει ακόμα και στο σύγχρονο πόλο. Λείπει σε όλους μας».

Ο προπονητής του Ολυμπιακού και Ομοσπονδιακός τεχνικός της Εθνικής Ανδρών, Θοδωρής Βλάχος, ανέφερε για τον Νώντα Σαμαρτζίδη:

« Πρόκειται για ένα παιδί »καθαρό», ένας σπουδαίος άντρας με ήθος και εντιμότητα. Δυστυχώς, έφυγε από τη ζωή με πολύ άδικο τρόπο, μέσα στο υγρό στοιχείο που τόσο πολύ αγαπούσε. Θα μπορούσε να είχε προσφέρει ακόμα περισσότερα στον χώρο, αλλά δεν του δόθηκε η ευκαιρία. Λείπει σε όλους μας και νομίζω ότι κανείς δεν τον ξεχνάει. Είναι από εκείνες τις ιστορίες που δεν θα αφήνουν κανέναν ασυγκίνητο. Δυστυχώς, όμως, έτσι είναι η ζωή».

Αφιέρωμα από την ιστοσελίδα της ΚΟΕ